Thijs Verheul: 'Bij een verkoop moet je zelf het snoepje zijn'

Thijs Verheul verkocht tweedehandskleding-community United Wardrobe aan een concurrent waar hij jaren tegen streed: het Litouwse Vinted. 'Bij zo’n grootschalige deal draait het vooral om data.'

18 mei 2021, Redactie Brookz, Brookz

Thijs Verheul verkocht tweedehandskleding-community United Wardrobe aan een concurrent waar hij jaren tegen streed. Het Litouwse Vinted, gewaardeerd op enkele miljarden, neemt het Nederlandse bedrijf over. ‘Bij zo’n grootschalige deal draait het vooral om data.’

Thijs Verheul, Sjuul Berden en Thijs Slijkhuis besloten in 2013 tijdens hun studie hun idee voor een tweedehandskleding-community de wereld in te gooien: United Wardrobe. Een stel vrienden, die de juiste mensen om hen heen had verzameld, omdat ze zelf geen regel code konden schrijven. Ze zorgden dat er een website kwam en hoopten dat hun jongensdroom ooit realiteit zou worden: het verkopen van hun bedrijf.

’We hebben zeven jaar lang snoeihard gewerkt aan onze visie, waarbij uiteraard de nodige pieken en dalen komen kijken’, zegt Verheul. ‘Het klinkt cliché, maar het is een rollercoaster ride. Ik ben trots dat het is gelukt, maar je bedrijf verkopen is tegelijkertijd ook een emotioneel afscheid.’ 

Data-deal

De koper van United Wardrobe (30 werknemers, omzet onbekend) is Vinted, een Litouws bedrijf dat Europees actief is op de tweedehandskledingmarkt, bekend is van de tv-reclame met de slogan ‘gebruik je het niet, verkoop het dan’ en werd recent gewaardeerd op 3,5 miljard euro. Voor de overname had United Wardrobe zo'n vier miljoen gebruikers. Ter vergelijking: Vinted telt inmiddels ongeveer dertig miljoen gebruikers. Hoewel er geen bedragen bekend wordt gemaakt, ligt het voor de hand om te spreken van een miljoenendeal.

Dat de Nederlander Thomas Plantenga het Litouwse Vinted leidt was een mooie bijkomstigheid voor de mannen van United Wardrobe, maar absoluut geen voorwaarde voor de verkoop. Verheul: ‘Ik had een klik met Plantenga; het is een gezellig persoon om mee samen te werken. Dat we dezelfde normen en waarden delen maakte ons een toffe culturele match, maar bij zo’n grootschalige deal draait het vooral om data. De cijfers zijn belangrijk en Vinted had het mooiste aanbod. Na jaren concurreren was het voor ons een logische stap om de verkoop rond te maken.' 

Het snoepje zijn

Op de vraag of ze bewust tot verkoop zijn overgegaan, antwoord Verheul lachend: ‘Het is niet zo dat we dachten: oh nee, nu móeten we wel verkopen. Want als je in die positie verkeert, dan ben je te laat. We zijn uiteraard bewust met partijen in gesprek gegaan, maar nadat deze zelf hadden aangeklopt. We groeiden hard, de cijfers waren uitstekend en ja, dan kloppen er mensen aan.’

Het is volgens Verheul niet verstandig om als ondernemer toe te werken naar een overname. Zijn kennis en ervaring vertelt hem dat het nutteloos is om te bedenken hoeveel je bedrijf waard is en hoe je overgenomen wilt worden. ‘Je moet focussen op jouw business: laat het geheel groeien en dan groeit je waardering mee. Wij hebben drie grote investeringsrondes doorgemaakt en met succes, maar deze partijen kwamen naar ons toe. Je moet zélf het snoepje zijn.’

Inhuren van specialisten

Veel ondernemers doen het liefste alles zelf. Maar bij een verkoopproces is het volgens Verheul noodzakelijk om professionals in te schakelen. ‘Ga niet zelf aanmodderen, want dat pakt nooit goed uit. Als ondernemer ga je absoluut emotioneel betrokken raken, waardoor het afleidt van je business. Grote investeringsrondes, verkopen, kopen of andere belangrijke zaken, die besteed je beter uit aan overnameadviseurs, advocaten en gelijksoortige specialisten.’


Thijs Verheul

Je moet focussen op jouw business: laat het geheel groeien en dan groeit je waardering mee

Thijs Verheul

Ook voor de kostenbesparing hoef je dit volgens de succesvolle ondernemer niet te laten. ‘Goede professionals betalen zichzelf ruimschoots terug. De overname hebben wij geheel uitbesteed aan Drake Star Partners, De Roos Advocaten en Peak Capital, die het proces uitstekend hebben geleid. We waren uiteraard van de hoed en de rand op de hoogte, maar zij voerden de onderhandelingen uit en adviseerden ons in de te nemen beslissingen. Houd goed in je achterhoofd dat je als ondernemer zonder ervaring al gauw wordt bespeeld, wanneer je kennis niet toereikend is en je hoog in je emoties zit.’ 

Nieuw hoofdstuk

Inmiddels is Verheul niet meer verbonden aan United Wardrobe en heeft hij het hoofdstuk kunnen verwerken. Na de deal is hij drie weken lang gaan schrijven om alles van de afgelopen zeven jaar op papier te zetten, waarna hij door een vriendin werd overtuigd om een boek te gaan schrijven. ‘Het wordt een persoonlijk verhaal voor mensen met zakelijke ambities: een rauw verhaal. Het opbouwen van een bedrijf wordt veelal gezien als romantisch en rooskleurig, maar negentig procent van de tijd ben je aan het leren en brandjes blussen.’

Verheul investeert zijn opbrengst weer in scale-ups, waarbij hij ook graag zijn kennis en ervaring inzet als firestarter: als motor fungeren voor IT-projecten. ‘Voor mij was destijds Raymond Spanjar van Hyves een grote inspiratiebron en ik hoop dat ook voor ondernemers te zijn. Dat we als studenten zonder IT-kennis een succesvol IT-bedrijf hebben opgebouwd is natuurlijk een droom die realiteit is geworden. Momenteel deel ik dit verhaal ook als gastspreker voor allerhande events en onderwijsinstellingen en dat vind ik nou juist zo mooi; dat deze reis zo’n inspirerend vervolg krijgt!’


Redactie Brookz
Redactie Brookz, Brookz

De redactie van Brookz bestaat uit een team van deskundige en ervaren auteurs op het gebied van bedrijfsovername, groei en financiering. De redactie is onafhankelijk en schrijft objectief over nieuws, trends en ontwikkelingen in de Nederlandse overnamemarkt. 

Verkopers Whitepaper download

Maak van je bedrijfsverkoop een succes met het Brookz-stappenplan

* Verplicht veld



 

Brookz 500: bestel jouw exemplaar!

Vind een geschikte adviseur in deze unieke 'Who is Who' van de Nederlandse overnamemarkt.

Alle actieve advieskantoren, investeringsmaatschappijen en overige dienstverleners in een waardevolle uitgave van maar liefst 252 pagina's (t.w.v. €24,95)!

Ontvang het nieuwste bedrijvenaanbod

Op Brookz staat het grootste en meest actuele aanbod aan bedrijven van Nederland. Ontvang geheel gratis de nieuwst geplaatste bedrijven op Brookz in je inbox. Op die manier ben je altijd als eerste op de hoogte van het nieuwste bedrijvenaanbod.

Gerelateerde artikelen